American Universities

By Sugar Lane - Monday, August 15, 2022

En la costa este de Estados Unidos se encuentran algunas de las universidades más prestigiosas del país y del mundo, y en los últimos años he podido visitar unas cuantas y observar algo de la vida universitaria de este país, que es bastante diferente a lo que yo viví en mi época universitaria en España, Alemania y la India.

United States East coast has some of the most prestigious universities in the country and the world, and during the past years I have visited some of them and observed college life in this country, which is quite different from the student years I lived attending university in Spain, Germany and India.


Seguro que todos tenéis alguna idea en vuestra cabeza de cómo es ir a la universidad en Estados Unidos gracias a las series y películas americanas, pero yo os voy a contar lo que más me ha llamado la atención de lo que he visto y me han contado desde que vivo en Estados Unidos. No soy ninguna experta en la materia y habrá experiencias muy diferentes, pero os comparto mis percepciones a modo de curiosidad.

I am sure you all have some idea in your heads about college in the USA thanks to hollywood movies and series, but let me tell you some things I've noticed and learned since I have been living in the States. I am no expert here and of course I am sure each person lives a different axperience, but I am sharing my impressions and just hoping you find them interesting.

Cuando están en el instituto los estudiantes se presentan al examen SAT o al ACT. Un examen de 3 horas en el que se comprueba que tienen el nivel suficiente para ir a la universidad. El examen tiene una parte de lengua (lectura y escritura) y otra de matemáticas. Normalmente las universidades lo tienen en cuenta a la hora de admitirte, pero no es indispensable en todas, de hecho debido a la pandemia hay muchas que lo han dejado de pedir como requisito. Además de este examen, para las admisiones tienen en cuenta la nota media, un ensayo que debes escribir, y en muchas ocasiones facilitan becas. No siempre son becas por deporte, también hay por otros méritos.

When students are still in high school they take the SAT or ACT exams. A 3 hour test where they check they have knowledge enough to attend university. The exam has a language part (reading and writting) and a maths part. Universities usually pay attention to those results, but it is not compulsory in all of them, and in fact, due to the pandemic, some of them stopped asking for it. Apart from this exam, they check your high school grades, you need to write and essay, and you can also get an scholarship for different reasons, not just if you are good at sports.

 

Es cierto que hay estudiantes que sueñan desde prescolar con la universidad a la que quieren ir, algunos también se lo toman como una tradición familiar que deben seguir. También es cierto que casi todos tienen una lista con varias opciones y solicitan el ingreso a todas para tener opciones. Una vez admitidos, los estudiantes quieren vivir en el campus, y aunque sus padres vivan en la misma ciudad o a media hora en coche, si pueden, se mudan para "independizarse". 

It is true that some students dream about going to a specific university since they are kids, and some take it as a family tradition they have to continue. It is also true that they all make a list with several options and apply to all of those so they have options. Once they are admitted, they want to live in the campus, even if their parents live in the city or half an hour away, if they can they move in to experience "independence".

El día de la mudanza no es un día, son varios, y es todo un acontecimiento. Yo vivía justo en una de las calles que limitaban con el campus de la George Washington University y tuve la oportunidad de presenciar tal acontecimiento un par de años, desde los asientos de primera fila en la ventana de mi salón. La operación se realiza la segunda quincena de Agosto, pues las clases empiezan a final de mes. Hay unos días concretos en los que se recibe a los alumnos y para ello se monta todo un dispositivo logístico de bienvenida, gestionado por voluntarios de la propia universidad, que controlan el tráfico, decoran las entradas de los edificios con globos y pancartas, y corren con carros con ruedas al amparo de las familias que llegan con el maletero hasta arriba para instalar a los nuevos alumnos. Las calles se colapsan con el tráfico de los coches que llegan de cualquier punta del país y de los carritos empujados por los voluntarios hasta la puerta de cada residencia. Cargan colchas, almohadas, tostadoras, botellas de detergente tamaño familia numerosa, trofeos deportivos del instituto, cajas de oreo... Los alumnos se despiden de sus padres, algunos felices, otros con pena, todos nerviosos. Los padres se abrazan, los hermanos lloran, los voluntarios esperan pacientemente.

Moving in is actually an event that takes place during Arrivals Week. I used to live on the limit of George Washington University campus, so I had the chance to witness the whole thing a couple of years, from the comfort of my living room. The logistics take place the second half of August, since classes begin at the end of the month. There are specific days to welcome students and they organize a whole Welcome Committee, with volunteers from the University, who organize traffic on the streets where the residential buildings are, decorate the buildings entrances with baloons and banners, and run with carts to help the families arriving with the trunks packed to install the new students. Streets get blocked with cars arriving from each side of the country and luggage carts pushed by volunteers on the sidewalks to the residence entrances. They carry quilts, pillows, toasters, family size detergent bottles, high school sport trophies, Oreo boxes... The students say bye to their parents, some look happy, some look sad, and they all look nervous. The parents hug each other, the younger siblings cry, the volunteers wait and smile.

Una vez instalados, les dan su paquete de bienvenida con la equipación oficial de la universidad y todos la lucen con orgullo incorporándola a su vestuario con normalidad. Camisetas, sudaderas, gorras, y por supuesto en los últimos tiempos también mascarillas. Los alumnos sienten el lema de su universidad y lucen los colores de la camiseta, como si de un equipo de futbol se tratase. Tambien tienen sus equipos deportivos, animadoras, animadores y mascota del quipo. Este entusiasmo se prolonga en muchos casos más alla de la etapa universitaria, y señores jubilados siguen luciendo orgullosos sus camisetas con bulldogs, osos y otros animales universitarios.

Once they get settled, they receive a welcome pack with the University official clothes and merchandise, and they all wear it proudly, adding it to their wardrobe like normal clothes. T-shirts, sweatshirts, caps, and in the last years also masks. The students believe in their college motto and wear the colors as if it was a football team. They also have their sports teams, cheerleaders and good luck mascots. Than spirit sometimes last longer than college years, and you can see retired men proudly wearing their t-shirts with bulldogs, bears and other college animals.

Las hermandades (fraternities y sororities) son organizaciones dentro de las universidades, identificadas por dos o tres letras griegas. Los estudiantes que forman parte de ellas son todos del mismo sexo, tienen que pasar unos requisitos para ser aceptados y viven todos en el mismo edificio. Estas organizaciones en origen eran cristianas, pero a lo largo de los años se han ido diversificando.

Fraternities and sororities are organizations inside universities, identified by 2 or 3 greek letters. Students in them are all of the same sex, they need to pass some requirements to be accepted, and their members live together in the same building. These organizations were originally Christians, but nowadays are more diverse.

Las carreras no estan tan definidas como en España, que cada carrera tiene sus asignaturas organizadas desde el principio hasta el final (salvo algunas optativas y créditos de libre elección), y yo creo que todavía no acabo de entender muy bien el sistema, pero por lo que me han ido contando entiendo que se empieza cursando un grado general en ciencias o letras y según vas avanzando en tus estudios eliges asignaturas algo más concretas que forman tu "major", algo así como el area de especialización en la que te quieres centrar. Tu "major" la puedes cambiar a mitad de los estudios universitarios si ves que no te convence o que te interesa más otra cosa, pero no tienes que empezar una carrera de nuevo, puesto que los estudios troncales que hayas hecho para tu grado te suelen seguir valiendo.

The university degree is not as defined as it is in Spain, where each program has its content from beginning to end (except some optatives and free credits), and I am not sure I really understand the system here, but for what I have understood, you start with general studies in art or science and with time you choose some specific subjects that form your "major", something like your area of studies. You can actually change your major midway if you realize you like something else, but no need to start again from the beginning, the subjects you did already are supposed to be fine for wathever you want to do next. Please let me know if I'm mistaken in any of this, I would love to learn more about it.


Las graduaciones son otro de esos acontecimientos señalados en la cultura estadounidense. Yo tengo titulaciones universitarias de 4 universidades diferentes, y no asistí al acto de graduación de ninguna (alguna porque no me apetecía y otras porque me pillaba fuera del país), algo que en Estados Unidos les parece inconcevible. Si en España Mayo es el mes de las comuniones, en Estados Unidos es el mes de las graduaciones. Las familias vuelven a las ciudades a las que trajeron a sus adolescentes unos años antes, los hoteles se llenan, los salones de eventos también, las universidades vuelven a decorarse con globos, carpas y pancartas, los fotógrafos ocupan los alrededores de los grandes monumentos con jóvenes vistiendo togas a los que animan a lanzar los birretes al aire para inmortalizar el logro. Los restaurantes se llenan de recién graduados que comen con sus familias y cenan con sus amigos, cada uno vestido con su toga. Los escaparates de Macy's se llenan de vestidos y accesorios para el baile de fin de curso y las graduaciones. Las joyerías venden joyas de graduación con el año en cuestión. Las pastelerías venden cupcakes con birretes...

Graduations are another one of those big events in American culture. I have degrees from 4 different universities, but I have actually not attended any of my graduations ceremonies (some because I had no interest, and the rest cause I was in a different country at the time), but in the States nobody would miss their graduation. In Spain May is traditionally the month we celebrate first communions, but in the States May is graduation month. Families go back to the places where they dropped their teenagers years before, hotels get fully booked, event venues are all busy, university halls are decorated with balloons, banners, tents, photographers are everywhere in the city taking pictures of the students wearing their gowns next to the city monuments and throwing their graduation caps to the air. Restaurants are overcrowded with students having lunch with their families and dinner with their friends, all wearing their graduation gowns. Macy's windows show dresses and accessories for prom and graduation parties, jewelries sell graduation charms and bakeries make graduation cupcakes...

Y tras todas estas curiosidades, os dejo con imágenes de algunas de las Universidades que he visitado en Estados Unidos. Aunque espero visitar alguna más en el futuro!

And after all this info, here are some pictures of some of the campuses I have visited in the States, and I hope I get to visit more in the future!

George Washington University:

Empiezo por la GWU, que no es de las más conocidas, pero prácticamente he vivido en su campus durante 3 años. Es una de las universidades importantes de DC, no es particularmente bonita, pero tiene una ubicación fantástica en el centro, a unos pasos de la Casa Blanca y de los grandes monumentos del National Mall. Dentro de ella se encuentra el Museo Textil, que os podéis imaginar lo que me gusta!

I am starting with GWU, which might not be the most famous one, but I have basically lived in its campus for 3 years. It is one of the main universities in DC, and it is not particularly beautiful, but has a great location downtown, a few steps away from the White House and the National Mall monuments. The Textile Museum is part of the campus, so you can imagine how much I like it! 









 

Georgetown University:

La universidad más conocida de DC y la más bonita. Se encuentra en Georgetown, mi barrio favorito. El edificio principal es bastante espectacular y conserva clases y salones antiguos que parecen sacados de una película de época. Tiene una capilla monísima en el patio central, y es una universidad jesuíta, al igual que la universidad donde yo estudié mi máster. Y como curiosidad os cuento que aquí fue donde estudió Felipe VI, actual rey de España. Los estudiantes se alojan en casitas de colores en las calles de alrededor, y en residencias dentro del campus, donde marcan cada puerta con los escudos de las 4 casas de Harry Potter.

DC's best known university and the most beautiful one as well. It is located in Georgetown, my favorite neighborhood. The main building is pretty amazing and has old rooms and corridors that look like you have gone back in time. It has a beautiful chapel in the central patio and it is a Jesuit university, like the one I attended for my master. Among its many notable alumni is Felipe VI, king of Spain. Students stay in colorful houses nearby and on-campus dorms, where they mark doors using Harry Potter houses names.








 

 

Yale:

Creo que esta es la universidad que más me ha gustado. Se encuentra en New Haven, Connecticut, y los edificios son espectaculares, el campus super  verde y lleno de vida y paz al mismo tiempo. Además lo visité con un clima maravilloso, así que disfrutamos un montón. 

This might be my favorite university so far. Located in New Haven, Connecticut, he buildings are pretty spectacular, the campus is really green, full of live and peaceful at the same time. I visited it with a wonderful weather, so really had a lovely time here.




 

 

MIT: 

Una de mis primas ha estudiado en el MIT los últimos años, así que tuvimos una guía de lujo para pasear por el campus de este lugar tan mítico para los estudiantes tecnológicos. No pudimos entrar a los edificios porque fuimos en plena pandemia, pero aun así tiene muy buena pinta y las vista de Boston al otro lado del rio son insuperables.

One of my cousins studied at the MIT the past years, so we had a wonderful guide to wander this iconic campus, the place to be for tech students all over the world. We could not enter the buildings due to pandemic times, but it was really nice and the views of Boston from this side of the river are the best.




 
 

Harvard:

Justo a unos pasos del MIT se encuentra la universidad de Harvard, la más antigua del país. El campus es enorme y lleno de espacios verdes, y se entremezcla con la ciudad de Cambridge, así que tiene bastante ambiente y un montón de locales para tomar algo.

Just a few steps from MIT you can find Harvard University, the oldest in the country. Its campus is huge and full of green spaces, and it's streets mingle with Cambridge city, so there is a nice vibe and plenty of places to have coffee or grab a bite.










 

Dónde estudiasteis vosotras? Cómo son las graduaciónes en vuestro país? Asististe a la tuya? Te gustaría celebrarla a lo grande o de manera informal? Contadme en comentarios! Estaré unas semanas de vacaciones, pero mientras tanto os he preparado nuevos videos en mi canal de YouTube y podéis seguirme en Instagram!

Where did you study? How are graduations in your country? Did you attend yours? Do you prefer a big celebration or a casual one? Tell me in the comments! I am taking a few weeks off, but I am posting new videos weekly on my YouTube channel and you can also follow me on Instagram!

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19 Déjame tu opinión 😉 Leave your opinion

  1. Harvard, Yale and MIT are world famous universities, and I would like to visit it one day, at least their libraries. Congratulations on 4 degree.

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  2. La verdad es que los americanos hacen un acontecimiento de cualquier cosa y eso me parece genial. Este post me ha parecido súper interesante. Yo estudié mis dos carreras en la Universidad de León y fui a las dos graduaciones pero el master lo hice en la Universidad de Alcalá y ahí ya no fui a la graduación.

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  3. The universities in the US seem so different from those here in Australia. Thank you for sharing!

    Hope you are having a good week :)

    Away From The Blue

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  4. Wow such a great post - thank to you I know much more about American universities right now.

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  5. so interesting! I have always been interested in universities around the world. it's fascinating how much in common they have as well how much they differ. Wonderful photos too, I njoyed scrolling through them.
    P.S. I admire you making posts in two languages and the translation is so close! as I am actively improving my Spanish, you blog is a lot like studies to me. I just wanted to say thank you for that!

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  6. Student times are an unforgettable time for everyone!

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  7. wow all these universities look amazing! it must be nice to visit each one of them.
    I studied fashion in Singapore but our university isn't as big as the ones in the US
    so i'm still quite mesmerised!

    thank you for sharing
    I hope you have a lovely weekend

    style frontier

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  8. It is something special in Universities buildings. I would like to visit all of them.

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  9. Interesante información, bonitas fotos!

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  10. I love your take on American universities- I got my degree at the University of Kansas. :) And I'm definitely one for a big celebration because graduating is such a big achievement!

    -Ashley
    New post here :)

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  11. ¡Qué interesante el post! Me ha gustado mucho Yale! Besos

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  12. This was an interesting read. It enjoyed seeing the pictures of these universities.
    xoxo
    Lovely
    www.mynameislovely.com

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  13. Thanks for sharing this information. My kids are still far from college but it is good to know.

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  14. Que post tan completo e interesante.

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  15. Muchas gracias por compartir tu experiencia

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  16. This comment has been removed by the author.

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  17. Harvard is such a dreamy place. i wish atleast i can visit that university.

    JULIE ANN LOZADA BLOG
    INSTAGRAM: @julieann_lozada

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